28 octobre 2014

27/10/2014 : le module ATV-5 vient de sauver l'ISS d'une possible collision

Lundi 27 octobre 2014, c'était l'effervescence à Toulouse ! Le responsable de l'activité ATV-CC a reçu une alerte de la NASA concernant un débris de l'ancien satellite Cosmos 2251 qui s'approchait dangereusement de la Station Spatiale Internationale. C'est en effet depuis le centre de contrôle de Toulouse que l'Agence Spatiale Européenne a mis au point les procédures d'évitement de débris spatiaux. Celle-ci gère le module cargo ATV5 dont l'une des missions consiste à exercer une poussée avec ses propres moteurs pour rehausser ou modifier l'orbite de la station ISS en cas de danger de collision avec un objet ou une météorite. La procédure habituelle dure plus de 24h mais hier, les équipes de l'ATV-5 devaient réagir en moins de 2 heures. Le débris se trouvait à moins de 10 km de la station qui abrite actuellement 6 astronautes. Le module ATV-5 a parfaitement réussi sa mission en donnant une poussée de 4 minutes à l'ISS,  modifiant légèrement son orbite et la mettant à l'abri de toute collision.

ATV-5_ISS
© ESA–D. Ducros, 2014 - Illustration de l' ATV-5 arrimé à l'ISS

Il s'en passe des choses dans le ciel ! Une grande réussite qui n'a pas reçu l'écho mérité dans les médias... C'est tout de même une première dans l'histoire européenne du vol habité !

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21 juin 2014

Comment s'orienter et observer la Station Spatiale Internationale ?

astro_horizon-ISS-ovni66
Cette illustration vaut mieux que n'importe quel discours...

Le planning de la NASA publie les meilleures heures pour observer le passage de l'ISS dans notre ciel. Mais encore faut-il pouvoir interpréter les indications données. Cette illustration devrait vous aider à vous positionner correctement pour ne pas rater le survol du plus gros satellite artificiel jamais conçu.

Dans cet exemple illustré, le calendrier de la NASA indique :

- date et heure locale (pour Perpignan et environs) 22h18 (10:18 pm)
- hauteur maximum 66°
- apparition au OSO (WSW) à 10° d'altitude
- disparition au NE à 31° d'altitude
- durée de visibilité : 4 minutes

On remarquera que le satellite n'est visible que dans une portion du ciel : il peut apparaître et disparaître à une certaine hauteur selon l'angle du soleil déjà couché. La visibilité du satellite est uniquement due à la réflexion du soleil (et non, ce n'est pas la lampe de poche d'un astronaute).

iss-station-spatiale

Selon son angle, l'ISS peut devenir aussi brillante que Vénus. Elle ressemble à une grosse étoile blanche qui trace une trajectoire rectiligne à vitesse constante sans clignotement. Son passage est majestueux car on a l'impression d'une relative lenteur (alors que sa vitesse approche les 28 000 km/h). Elle semble passer à basse altitude (alors qu'elle tourne à 400 km de nos têtes). Sa taille apparente parait modeste et pourtant la station mesure plus de 120 mètres de long (un terrain de football) avec 6 astronautes à bord en permanence. Chaque jour, l'ISS parcours l'équivalent d'un aller-retour Terre-Lune !

L'ISS nous apprend beaucoup sur la difficulté à évaluer la vitesse, la taille apparente et l'altitude d'un OVNI dans le ciel.

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02 octobre 2013

01/10/2013 - Conséquences inatendues du "shutdown" américain...

nasa-shutdown-2
Message d'accueil de la plupart des sites qui dépendent du budget fédéral

Le blocage du Congrès concernant le budget fédéral américain ce mardi 1er octobre 2013 entraîne un arrêt des services fédéraux et la fermeture de centaines de parcs nationaux, lieux touristiques, musées et certains sites internet dont celui de la NASA. Que l'on se rassure, on continue de s'occuper des astronautes de la Station Spatiale Internationale. Mais bien plus loin, sur la planète Mars, le robot Curiosity ne va pas bénéficier de cette attention particulière : il sera mis en stand-by en "mode protection" : il ne collectera aucune information, pour une durée indéterminée.

nasa-shutdown

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26 juillet 2013

Le direct avec l'ISS (conversations audio ou images)


L'écran reste bleu pendant les périodes de perte de signal

Plusieurs caméras de la station spatiale internationale diffusent des images de l'équipage ou des vues de la Terre ainsi que les conversations audio entre astronautes et le Centre de Contrôle quand ils sont en contact avec le sol. Pendant les périodes de "pertes de signal", la vidéo montre un écran bleu. La station fait une rotation complète autour de la Terre toutes les 90 minutes, ce qui permet d'observer un lever ou coucher de Soleil toutes les 45 minutes. Quand l'ISS est dans la zone d'ombre, l'écran paraît noir mais offre parfois une vue spectaculaire des lumières des villes ou d'éclairs d'orages sur Terre.

Certains passionnés passent des heures à écouter les conversations des astronautes ou à regarder les images spectaculaires de l'espace et de notre planète. On peut suivre chaque passage de la station, visible à l'oeil nu, avec ce planning (valable pour les Pyrénées-Orientales).

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27 octobre 2012

28/10/2012 à 18h57 : après SOYOUZ, la capsule Dragon visible dans le 66

Dragon-ISS-Bras
© NASA

La capsule SpaceX Dragon termine sa mission commencée le 10 octobre et revient sur Terre ce dimanche (28/10/2012).

Dans la Station ISS, les membres de l'équipage de l'Expédition 33 préparent déjà le retour du Dragon et le chargent des échantillons biologiques stockés dans les congélateurs de la station depuis la mise en retraite de la navette spatiale.

Ce dimanche, la première tâche de l'équipage sera de dépressuriser le sas entre Dragon et la station ISS avant la libération de la capsule. Elle sera alors détachée de la station spatiale au moyen du bras robotisé. Dragon enclenchera ensuite une série de tirs de propulseurs pour s'éloigner de la station spatiale. Au moment de rentrer dans l'atmosphère, il larguera ses panneaux solaires et se positionnera pour que le bouclier thermique soit face à la Terre, puis traversera l'atmosphère brûlante.

Lorsque Dragon aura atteint 13700 mètres au-dessus du niveau des mers, il utilisera deux parachutes stabilisateurs pour ralentir sa descente. A 3000 mètres, il déploiera ses trois parachutes principaux et dérivera lentement vers le site d'amerrissage.

SpaceX-Dragon-in-Pacific-5-31-12-Credit-Michael-Altenhofen
© SpaceX

En Californie, l'équipage de SpaceX attend déjà son arrivée en mer dans la zone de l'océan Pacifique prévue pour l'amerrissage du Dragon. Une fois le Dragon sécurisé, l'équipe SpaceX placera le véhicule sur le pont d'un bateau pour le voyage de retour vers la rive. Il sera ensuite livré à la NASA avec son précieux chargement dans les 48 heures.

Dimanche 28 octobre 2012 à 18h57:57 il sera possible, si le ciel est dégagé, d'observer l'ISS et la capsule Dragon survoler le ciel des Pyrénées-Orientales. Elles apparaîtront à l'horizon NO (entre le Nord et l'Ouest) et traverseront la voûte céleste pendant 5 minutes. Un moment unique à ne pas manquer avec 6 astronautes à bord de la Station Spatiale Internationale. S'il n'y a pas trop de nuages, les observatrices et observateurs OVNI66 seront alertés par sms 15 minutes avant.

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06 août 2012

MARS : CURIOSITY livré avec succès !

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7h31 ce matin lundi 6 août 2012, la tension était à son comble dans l'attente d'un signal du rover Curiosity. La première image envoyée par le robot est arrivée avec 14 minutes de délai, confirmant le succès de cette opération délicate, considérée comme l'une des plus difficiles depuis que l'homme a marché sur la Lune !

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03 août 2012

NASA : 7 minutes terribles !



C'est lundi 6 août 2012 à 7h31 que le rover Curiosity devrait se poser sur Mars après un long voyage de 8 mois. Ce nouveau robot (aussi gros qu'une voiture) sera "livré" sur la planète rouge pour de nouvelles explorations martiennes à la recherche de traces fossiles de vie. C'est un énorme pari que l'équipe de la NASA tente cette fois-ci : faire atterrir un engin de 900 kg en utilisant une séquence de largage inédite.

curiosity-step

Pendant la rentrée atmosphérique, outre la température extrême à affronter (1600°C), l'ordinateur de bord devra calculer, guider et diriger tout seul la capsule vers l'endroit choisi pour larguer le Rover. Il sera ralenti par le plus gros parachute jamais construit puis larguera un module équipé de propulseurs. Stabilisé à 20 m du sol, celui-ci fera descendre le Rover au bout de filins vers le sol puis allumera ses rétro-fusées pour aller s'écraser plus loin. La simulation présentée dans le petit film de la NASA permet de se rendre compte de la complexité du déroulement en 12 étapes essentielles. Aucune ne doit faillir sous peine d'échec !

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17 juillet 2012

17/07/2012 - ISS : arrimage réussi de la capsule soyouz

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Non, ce n'est pas une machine à laver !

Le Japonais Akihiko Hoshide, le Russe Iouri Malentchenko et l'Américaine Sunita Williams ont rejoint les 3 astronautes de la station spatiale internationale. L'ISS compte maintenant 6 passagers.

Quelques images de l'ouverture du sas :
http://www.nasa.gov/multimedia/videogallery/index.html?media_id=148598841

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15 juillet 2012

15/07/2012 - Baïkonour : 3 astronautes s'envolent pour la Station ISS

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La fusée russe Soyouz a décollé sans problème ni retard depuis la base de Baïkonour (Kazakhstan) ce matin dimanche 15 juillet 2012. Les trois astronautes vont rejoindre l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) où ils seront accueillis par leurs homologues russes et américain. A partir de mardi, l'ISS devrait paraître un peu plus brillante et si vous avez l'occasion d'observer son passage sous nos cieux, vous saurez que pas moins de six astronautes nous survolent ! Attention, ce mois de juillet les passages de l'ISS sont réservés aux lève-tôt, entre 4h et 6h du matin pour les Pyrénées-Orientales.


A bord de la fusée : le Japonais Akihiko Hoshide, le Russe Iouri Malentchenko et l'Américaine Sunita Williams. Photos du lancement disponibles sur le Flickr de la NASA.

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01 juillet 2012

ISS live streaming : pour suivre l'actualité de l'ISS en direct

Live streaming video by Ustream
Patientez quelques secondes...
Un écran tout bleu indique une perte momentanée du signal.

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