11 juin 2013

Un OVNI dans le ciel de la planète Mars : la NASA me répond...

mars-rover-picture
Photo prise par le rover Spirit : un ovni dans le ciel de Mars

Le 17 juillet 2012, j'écrivais à la NASA pour leur demander s'ils avaient une explication concernant cet intrus dans le ciel de la planète Mars. On remarque en effet ce qui semble être un objet dans le ciel avec une traînée derrière... Une sorte d'avion quoi !

Le 11 juin 2013 (11 mois plus tard) je reçois ce message automatique personnalisé :

Hi Pascal,

Thank you so much for writing to us, and for your patience in getting a response!  We received thousands of emails leading up to and following Curiosity's landing, and interest is still pouring in.  We are gradually making our way through the list of emails.  We want to send personal responses because we and the mission teams really appreciate your interest and support.

It's great to know of your interest in images from the Mars Exploration Rovers! The mission's engineers and scientists are gratified that so many people are exploring Mars by examining the images, but are unable to check into questions about specific images

Please note that all data products from the Mars Exploration Rovers reside in NASA's Planetary Data System (http://pds.nasa.gov/). You may be particularly interested in the PDS Imaging Node, which houses all the image data from the Mars Exploration Rovers: http://pds-imaging.jpl.nasa.gov/portal/mer_mission.html

We're in a great age of Martian discovery, and we hope everyone around the globe feels a part of it! Please keep following all of our missions at http://mars.nasa.gov.

Thanks again for your message and your interest in Mars exploration!

All the best,

Mars Outreach

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En gros, la phrase en rouge indique que les ingénieurs et scientifiques sont incapables (peut-être par manque de temps) de répondre aux milliers de demandes spécifiques concernant les photos prises par les rovers sur Mars. C'est bien dommage mais je remercie l'équipe de la NASA d'avoir répondu, sans le savoir, le jour de mon anniversaire !

La photo originale dans son intégralité : 
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/584/2P178208022EFFAE03P2264R7M1.HTML

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06 août 2012

MARS : CURIOSITY livré avec succès !

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7h31 ce matin lundi 6 août 2012, la tension était à son comble dans l'attente d'un signal du rover Curiosity. La première image envoyée par le robot est arrivée avec 14 minutes de délai, confirmant le succès de cette opération délicate, considérée comme l'une des plus difficiles depuis que l'homme a marché sur la Lune !

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03 août 2012

NASA : 7 minutes terribles !



C'est lundi 6 août 2012 à 7h31 que le rover Curiosity devrait se poser sur Mars après un long voyage de 8 mois. Ce nouveau robot (aussi gros qu'une voiture) sera "livré" sur la planète rouge pour de nouvelles explorations martiennes à la recherche de traces fossiles de vie. C'est un énorme pari que l'équipe de la NASA tente cette fois-ci : faire atterrir un engin de 900 kg en utilisant une séquence de largage inédite.

curiosity-step

Pendant la rentrée atmosphérique, outre la température extrême à affronter (1600°C), l'ordinateur de bord devra calculer, guider et diriger tout seul la capsule vers l'endroit choisi pour larguer le Rover. Il sera ralenti par le plus gros parachute jamais construit puis larguera un module équipé de propulseurs. Stabilisé à 20 m du sol, celui-ci fera descendre le Rover au bout de filins vers le sol puis allumera ses rétro-fusées pour aller s'écraser plus loin. La simulation présentée dans le petit film de la NASA permet de se rendre compte de la complexité du déroulement en 12 étapes essentielles. Aucune ne doit faillir sous peine d'échec !

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